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約克:大英鐵路博物館

在本月的忙碌來臨以前,我還有點時間到各處走走。約克(York)是英國其中一個最受遊客歡迎的地方,但因距離倫敦有數小時的車程,我一直也提不起勁去。然而,由Durham出發到York的話只需將一小時,是很容易就能即日來回的行程,所以便找了一個週末去。

只有一天的時間,當然不可能將整個城市值得看的地方都去一遍。不過這其實不太重要,因為我本次來York只有一個目標﹣大英鐵路博物館(National Railway Museum)。

呃,若你還沒發現的話,我是很喜歡火車的。

英國是鐵路的發源地,早在1825年便有蒸汽火車在英國的城市和工廠之間穿梭,為英國的工業發展打下了堅實的基礎…所以,看一次火車的故事,便能窺探英國的故事…

嘩,好官腔的一段(已被博物館的介紹洗腦?)。但無容置疑的是,鐵路在英國,和我心中的地位十分重要。所以,我想也不想的便把大部分在York的時間都花在這裡。

這可是世界上最大的鐵路博物館。

博物館就在York火車站的旁邊。因為以前是保養維修火車頭的地方,所以也可以說成火車站的一部分。到訪York的那天是Half-Term的假期,博物館裡也擠滿了人。館中展出了差不多一百架不同類型,但以蒸氣推動為主的火車頭,若非在英國的路軌之間行走過的,便是在英國製造再輸出至世界各地的。

在這裡展出的火車頭之間走來走去的我,看見了很多趁着Half-Term假期出遊的家庭。小時候的我,就像那天來到鐵路博物館的小朋友們,他們就像置身於迪士尼樂園(不知為何我腦海裡浮現了Thomas小火車的模樣)一樣,身邊的都是美好而且喜歡的東西,只想永遠的在這裡待下去。畢竟我喜歡旅行,而鐵路就是旅行必備的一部分。

現在人長大了,當然知道了這是不可能的事,但最少在博物館裡的數個小時中,我嘗試把我自己拉回去那無憂無慮的從前,在這貌似夢想成真的空間發發以往的夢。

話題扯遠了,還是讓的帶大家看看館內展出的物品吧!

博物館裡的火車頭可粗略的分為兩部:還能走的和不能走的。因天冷,我在還有太陽的時候先到了後方的室外展區,去看還能走的。人一步出室外,便可以看到蒸氣從其中一輛準備出發的火車頭上源源的噴出來。原來博物館有一鐵路體驗的計畫,把它們的火車頭輪流的在放在博物館旁的軌道上跑,讓遊人們試坐已從常規服務中消失的蒸氣火車。

你認得這架紅色的火車頭嗎?這是霍格華茲特快!可惜的是,這架火車頭現不在館中,讓我無法扮哈利回霍格華茲(雖然他不是每年也坐得上,坐得上也不一定安全…)

這是1830年建造的Stephenson’s Rocket。這架名為火箭的東西是當時最快的火車頭,其速度讓當時的人嚇破膽,甚至還被認為對健康有害。呃,它的最高速度是45km/h,而且拉車卡時只達到這數字的一半…

耐不住寒的我很快便回到室內。在那裡,我居然看到這個。

對,日本的新幹線0系,史上第一條高速鐵路,最高時速260km/h。(不知道1830年的英國人聽到這個速度會有什麼的反應…)車廂的內部開放,我便坐了上去,回味一下在日本坐着它穿州過省的感覺。唯一的不幸便是那裡不准進食。

鐵路博物館似乎很喜歡在其中建一個roundhouse的車庫,這裡也是如此。這樣一列的把所有火車頭排列起來,沒有廣角鏡在手根本拍不到全部,實在很有氣勢。

館內的模擬火車站。

這裡本來是個維修火車的地方,所以順理成章地也在復修展出的火車頭。整個博物館的鎮館之寶「飛躍的蘇格蘭人號」(倫敦至愛丁堡)火車頭,目前正在修復中。

結果我在館中留至差不多關門的時間才依依不捨的離開,還破例的買了紀念品帶回家。快樂的時光總會過去,我應該會每過一會來這裡一次,尋找一下兒時的夢。

National Railway Museum
Leeman Rd, York, YO26 4XJ, United Kingdom

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