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看英冠

Justin Cheuk: When HK Meets UK

 

英國絕對是一個熱愛足球的國度,從擁有世界上其中一個最佳的聯賽便可略見一二。每個星期的比賽都是菜餘飯後的重要話題,至於那幾場大賽,例如曼徹斯特打呲更是眾人的焦點,即使在目前的經濟環境下,數十到數百英鎊一張的大賽門票仍然是一票難求。除了天氣之外,足球也許是英國人最愛談論的話題。在英國這個冬天無甚可做的地方,運動便是唯一的活動了。
英國人有支持本地球隊的傳統:很多人都會支持離家最近的球隊。事實上,這些人通常也是最忠實的支持者,很多也擁有季票而且每一場主場比實也會來看。另外,這支球隊也不一定是支超聯的隊伍:相當多的球迷支持低組別的球隊,這在其他國家是絕無僅有的。只有英國的乙組聯賽才能有萬多二萬名觀眾。事實上,連英乙聯賽(第四級)也可有六千多甚至更多人觀戰。事實上,英國的低組別聯賽的入場人數乃是全歐之冠。所以看比賽的氣氛也十分熱烈。

離學校最近的聯賽隊伍是目前在英冠的水晶宮,是以學校內也有很多他們的支持者。在他們的耳濡目染,以及自己對足球經理遊戲的鍾愛影響下,對他們還算熟悉。自在超聯降班後,他們連續幾年都只有護級分子,甚至還差一點破產。另外,他們的青訓實力不錯,也培育了不少現在英超比賽的球員。不過,本年度的成績突飛猛進,目前是升班的有力競爭者之一。

上星期和幾個同學去了看他們主場對樸茨茅夫的比賽,門票需15英鎊。球場名字叫作Selhurst Park,最多可容納約26000人。上一次來的時候已經是多年前的事。我們約在開始前半個小時到達,那時候已有不少的球迷進場,特別是在角落,相信是一起在車來的客隊球迷,已經在唱他們的隊歌。除了拍下幾張到此一遊的照片外,我主要在研究剛買下的Matchday Program,球隊專為那場比賽而印製的雜誌。裡面有詳盡的球隊介紹(連客隊也有)、教練專欄、球員專訪和海報等,甚至還有以往兩軍對戰報告。

 

我們坐在主看台,剛好就在兩軍最狂熱的支持者之間。隨着主隊球迷入場,在球場內的歌聲也變得更嘹亮。客隊的球迷不甘不弱,也在大唱自己的歌曲。受我坐的位置所限,在我聽來,他們的歌聲比主隊球迷的更大聲。過了不久,在啦啦隊的表演(還以為只是美國的運動才有這一套)後,兩隊的球員便一起進場,伴隨着便是主隊球迷的打氣聲。在這一些,我再次感受到為何英國是和足球大國的原因:連這樣一場無甚特別的比賽也有這麼多的人氣。

球賽在不久後開始。不幸的是,兩隊的打法都十分小心,比賽說真的是場悶戰,射門的次數並不多,與平時快上快落的英冠比實在大相迳庭。只是兩隊的打他聲從不間歇,一直都在聲嘶力竭的喊着加油。最後的戰果﹣0比0反映了比賽膠着的程度。不過,單是球賽的氣氛已讓我大開眼界。有機會的話一定會再來看,反正氣氛依然,而比賽本身怎說也會更精彩吧?

水晶宮官方網頁

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