Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

留學..最怕太群香港人

繼續寫到英國留學要留意的一二事。

依個人經驗,準留學生們的問題不多,喜歡問問題的是父母們。他們的問題通常不出兩類,一是「有咩要帶」這種較實際的,而另一種則可籠統的概括為: 「去外國…會唔會怕唔適應呀?」

之後再加上什麼「人生路不熟」、「又凍又成日落雨」、「又冇野好食」之類的句子,讓去英國聽起來就像去南極探險一樣。

但我可以告訴你,去外國留學,其實不用怕不適應:需要怕的反而是適應得太容易。

首先今時唔同往日:現在可不是每年和家通一次新年電話,然後花大部分時間擔心不夠碎銀的年代,更不是「臨別海關揮手」然後「沒往來從不通訊」的年代。

現在可是即時通信,Skype和Whatsapp的年代:只要你想的話,隨時也可以和世界各地的朋友免費通電話-然後花大部分時間擔心wifi不夠強…

和過去的十數年,英國(特別是倫敦;但地區的變更亦同樣明顯)可是捨棄了以往的單調而變得國際化。街上不同文化的餐廳和商店比比皆是:就連我所住的近郊城鎮也有珍珠奶茶的攤檔…

其次,年輕人要認識新的朋友,適應一個新的環境其實不太難。特別在大學,大部分的學生跟你一樣,是這個城市甚至這個國家的新鮮人,只要肯說點英文嘗試一下,要認識到來自不同大洲的朋友很容易。

若你是來讀中學的話,你更有足夠的時間慢慢的融入本地生活。 最重要的是,英國是接收香港留學生數目數一數二的國家,除非像我一樣來讀初中,或是到了最鄉郊的鄉郊,你的級別中幾乎都一定會有香港人,和台灣/中國/韓國/新加坡等文化相近的人,更是多不勝數。

所以你真是不用怕不適應:你需要擔心的,是太快太容易的融入大學的香港微社會。

聽起來很誇張,但感謝近年來偉大的教育改革,在英留學的香港人很多。若你是來讀大學的話,需知道留學生最熱門的幾間,人數多得能在香港辦O-Camp(一樣在英國不存在的東西)。還是各大學各自辦一個。

新來乍到,遇見自己人而聚在一起,是正常不過的事情。畢竟你總會有思鄉情意結,或是閒來無事想打邊爐這類的需要,這時有幾個「共同志向」的可是方便得多。不過,中文語系在英留學的人實在太多,你很容易會安於現狀的「繼續群香港人」,然後漸漸和大學以至英國的生活模式完全脫節…

大學生大多需自己租房子和煮食,再加上「香港同學會」”KongSoc”的活動,和現在科技的進步,要在英國讀書,但和說廣東話或普通話的人合租,每天吃碟頭飯和杯麵(材料來自唐人街的中式超市),再實時追看TVB和韓綜,然後每週末去唱K邊喝珍珠奶茶,連打球也是Kong Soc籃球足球隊,大學三年中放學後講中文粗口多過英文,是絕對可能,也正在(特別在倫敦)發生着的事。這樣自成一國的生活習慣,就連我這個廣東話沒問題的也難以溝通和加入,本地生們當然覺得難和他們交朋友了。

如是者你的生活中來來去去的就是那幾個人的時候,就只有兩個結論: 一是很悶。二是是非很多很煩。這兩個也「恰巧」是我所聽見,留學生們最常的抱怨。

而有嘗試打破圈子的限制,朋友來自世界各地的香港人,似乎沒有同樣的問題。

對很多人來說,來外國讀書不過為了拿張沙紙,若能這麼容易的維持以往的生活習慣就更簡單了。可我覺得這種「國際學校」式的生活實在是太過浪費。即使從最功利的角度出發,來外國幾年,英文也不多學一句,外地的朋友(未來的,在香港認識不到的contact?)也不多認識一個,那實在是太不合乎香港人凡是要賺盡的邏輯了吧。

更何況,能來外國讀書,沙紙是要拿,但求的難道不也是個新的生活體驗嗎?不是個認識新朋友擴闊視野的機會嗎? 在英國差不多十年,我得着最多的,大概是有了走出香港,去了解世界的機會。我很清楚,這是十分難得的-所以看着連嘗試也不,就開開心心的留在comfort zone 的人們,我就覺得有點可惜了。

所以若你是下月來英國的「新同學」,在參加Kong Soc活動前還請三思:當然不是叫你不參加,而是要「雙管齊下」,在參加的同時要記得去認識本地生和其他國際學生,和參加他們的活動。否則,留在comfort zone之內實在太過容易了。在外地只群香港人,就是在自我縮窄自己的生活圈子…

(感覺這篇會得罪很多人…)

Trackbacks & Pings

  • 2015: 為什麼要來外國讀書? | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 正如上面所說,我是小學畢業以後就出國的。十二歲的我還只是一個死小孩,心智還未發展到考慮將來的地步。因此,要說服我向來好動的我到外國其實不太難。我初初同意到英國去的理由簡單得很:我媽跟我說十月中有兩星期的half-term假期,而且每天放學後也可以在宿舍的後園踢足球。這就足而讓我同意到外國了。可見小時候的我是多麼容易滿足(被騙?)呢。 決定出國,第一問題當然就是離鄉別井,人生路不熟吧。跟不少朋友談過,離開就像是丟棄已有已知的一切,走進充滿不確定的迷霧中一般。的確,要離開熟悉的事情,熟悉的朋友都是十分困難的決定。不過,那時的我正值小學畢業,原來的同學們本來就會四散東西。離開熟悉的環境已是既定事實,那要到一個新的學校,還是一個新的國家繼續生活,分別實在不大吧。 當然,我也了解我是個特別例子。大部份人出國的時候,是和朋友家人分別之時:我也聽說過見過一些嚴重思鄉,最後只好回港的個案。不過,我認識很多一年回港最少三次留學生們(也曾是他們的一份子),這樣的密度讓人其實和香港的生活全不脫節,不說朋友家人的軼事,就連當紅歌手電視劇也一點不漏。你甚至可以說,離開讓我和這群舊同學更親近了。當留學愈發普遍,在回港度假的時候,朋友們自然而然便會聚在一起見見面聚聚舊。若果人還在香港,也許便想不出什麼特地要見而的理由而漸漸疏遠。回港度假的我卻可厚顏打電話給眾人宣佈我的回歸,然後已此為理由說句:「既然大家得閒,不如一齊食餐飯吖!」 在這個手機即時通信的年代,去外國留學根本不同怕在舊朋友失聯不適應,反而要怕在廣大香港人圈子中適應得太容易。 「離鄉別井」,除了是跟了解的說再見以外,還是接觸未知事情的機會。去外國留學,學好英語大概是個重點。我自己不是國際學校出身,也沒有上過 A=Astronaut的課程,初來英國時確實有難度。雖以小學程度來說我的英文其實不差,但在日常應用上當然沒到胸有成竹的地步。更何況,我所有的英文知識都是從書本上學來的,對一些日常用句,和英文世界的流行文化還是一竅不通。所以有時聽不懂老師所說的,也跟同學們沒什麼話題。但大概我年少有時間有機會吧,為了嘗試消除我和他們之間無形的隔膜,我花了很多時間看書,看新聞,甚至玩足球經理遊戲來學英文(打機學英文,比老師們想像中有效)。慢慢地,我的英文水平便追了上來,到了現在我甚至說不出我用什麼語言思考,算是完全的融入本地社會了。在差不多十年後的今日,若果我不向你說明,你大概會認為我是個BBC,在大學的香港人朋友還怕我聽不懂跟我說英文。人在外國浸淫,對外語的能力當然是有幫助的,特別是日常用語上,的確可以讓你變得更流利更有自信。然而,在英國的十年,學到的可不只是文法而已。 常有人說,在外國讀書非常苦悶。個人經驗是,跟香港這個不夜城相比,世界確沒有太多地方是更多姿多彩的。不過,「香港好玩咁多,英國咁X悶」的意見,和每次回去也是度假,而在外國時卻是讀書的日子不無關係。更重要的是,英國(和其他熱門留學地)和香港相比,生活方式的選擇可多得多。我有幸住在倫敦這個世界其中一個最多元的城市。這裡的人和能做的事實在是多不勝數,週未既可從逛博物館,也可到夜店瘋狂。然而,在「蠻荒」的英格蘭東北讀了三年大學但同樣的有趣,不但大學活動一浪接一浪從未停歇,還讓我有機會接觸到不同的人不同的文化。悶不悶,有時取決於個人心態-一種在香港不多見的思考。 更何況,苦悶的另一原因純粹是因你更空閒。以高中作準,英國雖已是西方國家中讀書較繁忙者,但跟香港比較自是小菜一碟;有較自由時間表的大學更不在話下。多出來的時間,讓你可以暫時放下書本,真正做一些你喜歡的活動。例如我打籃球和羽毛球,還花上好一點的時間寫作:假若在香港讀書的話,實沒可能同時參與兩種運動的訓練吧。因沒有課本全天候壓着,英國總體來說是個選科靠興趣的國度,所以連帶對書本和學科的看法跟香港人也不同。除了是必須外,還可以是喜歡的,享受的。你在學校或是大學會找到一群真正有興趣求知的,遇到會為興趣看哲學書籍的, 而不僅是為了填滿CV的人,然後因這些人的CV和Social Life一樣強大而暗暗妒忌… 我很感激這些年來空閒的時間,使我不再窩在家中,到外國享受陽光(如有),還看了很多不同的書,充實了自己。也許我在香港的話,根本不會對歷史再有興趣。當然還有打了很多機XD。我知道,像我一樣這麼早出國的實是少數。但以我所見,即使你中六才來,以你在香港用了的功,空閒時間還是很多的。所以,只要用好這些時間,想做的事就更能做到了。 當然,到外國升學自然還想進間好的大學/公司等吧。畢竟外國的大學排名靠前是不爭的事實,寫著牛劍的履歷還是搵工的好幫手。就我個人來說,在英國的時光絕對幫助了我選讀國際關係這門科。假若在香港讀書,幾可確定這科目會被標成「沒用」「沒前途」吧;而且在英國讀什麼科也好,工作出路還算不少的國度(例:最著名的那幾間律師行,近年請的見習律師最少一半不是法律系出身)。在英國讀書讓我有機會去看看大學,聽演講之類的活動。英國人是世界上最國際化的人之一:駕的是德國車,喝的是愛爾蘭酒吧中的比利時啤酒,吃的是中餐,印度菜或是土耳其Kebab,回家坐在瑞典製的梳化看日本品牌電視的美劇。特別是在大學的生活,讓現在的我對各地的文化都有了更深的認識,友儕們也來自世界各地。 香港雖然自稱「國際都會」,但和西方國家以至東南亞各國比較,我們對香港以外事情的了解和興趣實在是少得可憐。從小有幸在這個多元種族文化和意識形態的環境中長大,確是擴闊了我的視野和對世界的認識,也令我有更想了解這個世界的想法。 從小時候到現在,我都很喜歡去旅行。這是因為我一直都很想去看看外面的世界,而不是固步自封的困在香港。來外國讀書正好給了我一個走出去,了解我所在的世界的機會。 […]

    2 years ago
  • 英國大學選校指南 Campus, City, Collegiate | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 從留學生的角度出發,大城市鄰近機場車站,不論是回港還是去旅行也更方便(英國雖不算大,但離機場遠近,對你的旅程可有數小時之別);另外,城市也具備更多「思鄉」時的的選擇:倫敦的泛亞系餐廳之多,已不再是「有飯吃嗎」的年代,而是想食粵菜點心茶餐廳壽司韓燒自選…不過,大城市也是香港留學生最熱門的選擇(大概我們都是怕悶的城市人),有時實在要怕適應得太容易… […]

    11 months ago