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是時候放煙花了﹣Guy Fawkes Night

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

香港人最喜歡放煙花。在以往,煙花可是一年中只會有一兩次,特別隆重的活動。可到了現在,幾乎每晚也有煙花在空中開得燦爛。

在英國的你應會注意到,在近來的晚上,窗邊總會傳來煙花爆炸的聲音。會放煙花的原因無他:十一月上旬(嚴格來說,是十一月五日)是英國放煙花的季節﹣Guy Fawkes Night,又稱Bonfire Night。

我附近的煙花

Guy Fawkes是何許人等?這個以他來命名的節日又和煙花有什麼關係?那要由好幾百年前的一次恐佈襲擊開始說起。

英國在1534年由天主教改宗變成新教國家。在那個宗教信仰等於一切的年代,這等於宣佈天主教徒是二等公民一樣。自然而然的,天主教徒對他們自身的狀況十分不滿。到了1605年,當他們爭取平等權利的要求被(信新教的)詹姆士一世否決後,部分天主教徒開始認為,只有在皇座上坐着的也是個天主教徒,他們才有翻身的機會。

他們盯上了每年舉行的國會開幕大典。開幕大典是年中唯一,所有重要的政治人物(包括國王)齊集在上議院的場合。若果他們可以趁機將整個上議院炸掉的話,整個新教的政治網絡便會被一網打盡,全國會陷入混亂,這就是天主教徒群起革命的好時機…

歷史上所謂的火藥陰謀(Gunpowder Plot),就是如此。

這就是Guy Fawkes進入歷史舞台的時機。要把整個上議院炸掉,當然需要專業知識。 Guy Fawkes是個在歐洲戰場上打滾多年的英國天主教徒,也是密謀者們找來的爆破專家。

密謀者之中的一人有上議院地下室的鑰匙,所以整個恐襲的計劃再簡單不過:只要在地下室中堆滿炸藥,然後在開幕大典進行期間點火就可以了。

然而陰謀最終事敗。因有人告密,國王提前知道了陰謀的詳情,便派人特襲地下室,剛好將正在裝置火藥桶的Guy Fawkes逮個正著(之後他當然被處決了)。

國王安然無恙,全國自然舉國歡騰。國會通過了<紀念十一月五日法案>,宣佈這天為每年感恩慶祝的節日。至於慶祝節目嘛,貫徹英國人「幽默」的一面,當然就是燒Guy Fawkes和教宗的公仔了。我實在想不到,能有比這更吋的反擊了。

﹣哈哈,你炸我唔到,睇下我點樣燒死你,學下野啦﹣

隨着年月的過去,英國反天主教的情緒日漸淡薄,慶祝節目也由燒天主教徒「進步」成放煙花, 或是營火晚會。不過,燒假人這回事不時會重現,只是燒的不再是Guy Fawkes,而是任何不受歡迎的人物(呃,首相是個人氣爆燈的選擇)

在英國各地,甚至加拿大和紐西蘭都會慶祝Guy Fawkes Night。若要選一個最著名慶祝地點,那應該是在Brighton附近的Lewes吧。雖然我沒有去過,但單從照片來看,感覺就像個巨型的街頭派對。

所以,這個星期是煙花匯演的高峰期,只要你人在英國,你的附近總會有放和看煙花的機會的。若你有點掛念看煙花的心情,這幾天便是機會了!

延伸閱讀
Why do we celebrate Guy Fawkes Night? (BBC)
Lewes Bonfire Night

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