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坐和諧機? Museum of flight

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

和諧機,對我們這代已是歷史文物。畢竟,在我的人生中,它和飛的年數比它不在飛的年數還要少。自2003年全面停飛後,已沒有機會一嘗那超音速的飛行了。(當然,即使它還在飛,也不是常人能付擔的價格)

現存大約二十架和諧客機,分別停泊在原主力航線範圍中的英法美三國。有些只是泊在機場的一角,有些則成為了博物館的展品。在愛丁堡東邊近郊的飛行博物館(Museum of Flight),為蘇格蘭國家博物館(National Museum of Scotland)的分館,裏面便展出一架在2000年退役的和諧號飛機。飛行博物館原為一戰及二戰的英軍機場,用於保衛蘇格蘭北部的海軍基地。

要去看和諧機,說易不易。既是前軍用機場,自然遠離民居,在一片農地之中,只有駕車才能容易到達的地方。從愛丁堡出發,坐火車到North Berwick(是該線總站),再於站前換乘巴士便可到。整個旅程大約是一小時。

 

博物館有好幾個飛機庫,其中一個專為放置和諧機而設,而我們自然先參觀那裏。一走進去,才意識到和諧機是多麼的有型。  雖然只是一架六十多米長,載客一百人的中型客機,和目前波音的珍寶客機在大小上完全不可同日而語,但它的流線型設計的確比一般客機耐看得多,更不要說它能到達馬赫2.0的高速。用它來往倫敦和香港只需五個小時,比平常的十一二個小時要快得多。

 

 

隨它快捷的速度而來的便是昂貴的票價,在它退役時一張機票要足足8000鎊,絕不是人人可以負擔的價格。所以能坐上和諧機的人非富則貴。不過,內裏的設計卻以簡約為主,跟一般的客機分別不大。每邊還是有兩個座位,上面也有平時的行李箱。然而,聽聞航程上的膳食非常豪華,和在酒店進膳差不多,有牛柳等主菜。當然,這些美食在現在的飛機已成絕唱。很簡單,現在已經不能用鐵刀了。

 

 

最後參觀的自然是駕駛艙。老實說,除了有很多很多掣以外,實在不覺得有什麼特別,也沒有在電視中看到,珍寶客機上的電腦系統。畢竟和諧機從70年代初次起飛後便沒有大改變,而這一架更是和當然在巴黎不幸撞機的飛機是同一型號。由於沒有任何更新所以被禁飛,當時把它從倫敦希斯魯機場運來現址也用了好一番功夫。那時工作人員把它從機場送上內河船,經泰晤士河到北海再轉送至現時的位置。

博物館另外也有展出其他軍用及客機,和介紹飛行力學等,也有「夢寐以求」的模擬降落Simulator。只是遊覽的時候請謹記你正身處在Middle of Nowhere,切勿像我一樣只顧玩而錯過巴士…

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