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在英國過聖誕﹣耶穌誕生劇

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Justin Cheuk: When HK Meets UK
農場之中內有亁坤

說來奇怪,雖然我在英國渡過了差不多十個寒暑,直到今年以前,我從沒有在英國過聖誕節。回想起來,過去的兩個聖誕,我都在日本…(還有一個白色聖誕呢!)

離題了。香港雖然也慶祝聖誕,但含意和慶祝的方式跟英國,又或是歐洲國家大有不同。在香港,聖誕是個出去玩的假日;在英國,聖誕可是一年中最重要的節日,是家庭相聚的日子。(從這方面來說,聖誕跟農曆新年有點相似。)

今年首次在英國過聖誕,自然要把應做的事情全都做上一遍,過一個傳統的聖誕。

聖誕節是個基督教的節日:畢竟耶穌降生才是這個節日出現的原因。在英國這個以新教為國教的國家,聖誕節自然是個宗教意義濃厚的節期。即使平日不多上教會的人,也會把教會的禮拜和活動排進行事曆裡。除了教堂內舉行的禮拜外,最重要的活動大概就是看耶穌誕生劇(Nativity Play)了。

耶穌誕生劇,顧名思義就是講述耶穌誕生故事的劇目。這當然不是英國才有的東西:我在香港也曾參與過。有關瑪利亞和約瑟、天使、牧羊人和東方三博士的故事,相信大家也略有聽聞,在此不敘(按此看完整的故事)。因為英國還是一個以基督教文化為主流的國家,英國人(即使他們不是每週上教會的)大多對耶穌看得很重。為了讓小朋友們也了解這個重要的信息,所以每年也要把這個故事重新的敘述一遍。

在香港,這類型的劇目意義主要在於傳教:相信你也有在公眾地方看過耶穌誕生劇的演出。但是在英國,這更是文化的一部分。耶穌誕生劇是戲劇的入門課:由於這是學校每年也會製作的一部劇,而且內裡有很多適合年幼兒童的部分(例如:羊…),所以它是很多小朋友初次接觸戲劇的機會。很多有名的演員也是透過這些劇目而發現自己對戲劇有興趣的。

即使現代的英國是個多文化的國家,學校的耶穌誕生劇還是一個十分具人氣的劇目。不過,現在的耶穌誕生劇卻不一家完全照作聖經記載而發展。著名的聖誕電影《Love Actually》中便有一齣「新穎」的誕生劇,除了瑪利亞和約瑟外,還有龍蝦和八爪魚的戲分…

今天我也去了看一部在「照足故事」,以農場的馬槽為劇場的耶穌誕生劇。我們由瑪利亞和約瑟騎着(真正的)驢子找旅館開始,一直跟隨故事的發展(還有活生生的綿羊和馬),直到東方三博士的來臨。想不到就連耶穌誕生劇也可以像這般「栩栩如生」的場面呢。

除了耶穌誕生劇以外,在聖誕節期間發生的當然還有很多。趁着放假,會嘗試把這聖誕的活動也記下來吧!

這個聖誕,應該會不錯吧?

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