Blog of Justin Cheuk, home to writing on London, Hong Kong, Studying Abroad, Trains and Travels.

史上最麻煩的Rail Replacement Bus

Justin Cheuk: When HK Meets UK

在英國,諸位最討厭的東西是什麼呢?

天氣?食物?咩都冇?上網慢?還是曼聯曼城?

對我來說,這個毫不光彩的「榮耀」,只有兩個可能的贏家。一是超市Self Check Out (自動收銀機)。但自從我研究到能讓這部機器不發出任何難頂聲音的方法後,它就不再是個問題了。

所以,我在英國中最討厭的,就只剩下一樣:Rail Replacement Bus。

與其坐Rail Replacement Bus,不如坐這個好了。更好玩,可能更快…

先為不熟悉這個名詞的人們解釋:英國的鐵路其實還不錯,但畢竟大多是百多年前的產物,所以需要經常的維護。正因為鐵路歷史悠久,晚上收車的時段不足以應付全部所需的維修。這個叫作「Engineering Works」(我也很不喜歡這個詞)所以,為了保持上學上班的服務,不少路線會在週末停駛,而代替鐵路運行的巴士就叫作Rail Replacement Bus。

在很多地方,這是絕對不可能發生的事。然而在英國,這已經是生活的一部分,大家也知道是個necessary evil。為了工作天中鐵路能正常運作,就唯有犧牲週末了。

話雖這樣說,但它絕對是史上最最麻煩的東西。

﹣不過,在倫敦的幾大火車站,看着不耐煩的職員們把買了火車票,對整個情況一頭霧水的外國遊客送上巴士,也是史上最搞笑的事情之一。﹣

首先,英國市內的交通費用高昂。特別是比較起來快得多,點到點的鐵路,價格更是每年都在上升。選擇鐵路本應是以金錢換取時間之舉。但是,Rail Replacement Bus就是要你付上最多的金錢,卻換上最慢而且最不舒適的方法旅行。

一般來說,週未不行的路線多是近郊,或是大城市的市內路段。又或者說,我家附近的路段…明明從我所住的地方到市中心只需十五分鍾,坐巴士卻是四十分鐘以上。

(倫敦地鐵也是重災區。地鐵圖上黃色的圓線 (Circle Line),在週末基本上是不存在的,District Line也好不得太多…)

可幸的是,大部份的Engineering Works都會在數月前公布,學精的了大家便會根據火車停駛的時間來計劃遠行。這星期六沒火車?那就不要進倫敦去好了。

不過,Replacement Bus這個東西,跟交稅和死亡一樣,是怎也躲不過的。

我自己對Replacement Bus最慘痛的經歷,是一次從Wiltshire的Swindon回倫敦,全程本要大約3小時。作為倫敦與西英格蘭以及威爾斯的連結,這路線十分重要,也很繁忙。然而,鐵路公司居然在假期最後一日,全世界都在趕回倫敦一天把Swindon與Reading之間的路線關了。

大概的情況,就像在放工時間關掉西鐵,把全部車趕上屯門公路一般。所以,我們就在絕不高速的高速公路上坐了兩個多小時。

好不容易的塞了兩個多小時,來到與倫敦Paddington總路車程約半小時的Reading,心想終於可以坐回火車了。可這才發現,由Reading到Paddington的路段還是沒有,進倫敦要坐另一條需時一個半小時的近郊線到Waterloo去。

好不容易的多坐了一小時,到了Waterloo,再在地鐵的隧道中鑽來鑽去,終於到了有車到家的那個大站。這時候…

回家的那條線,當然還是沒有…

延伸閱讀
你懂用Self Check-Out嗎?
五樣英國貴得多的東西
倫敦坐地鐵

Trackbacks & Pings