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北方天使(Angel of the North):家的印象

Photography by Kyle Wong © www.kylewong.co.uk

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日前重回英格蘭東北一趟,回到大學城探望好友,過了很普通,卻充滿懷念的數天。

雖然想重演懷緬一下大學的生活,但趁着有機會再北上,總要花點時間旅遊。英格蘭東北部的要到此一遊的,在過往三年間大抵都到過,要說漏掉的就僅有一處:

Angel of the North,北方天使像。

北方天使是英國雕塑家Sir Anthony Gromley的代表作。顧名思義,銅像所描繪的是個天使-只是它的雙翼卻被換上象徵本地工業的鐵翼。這種破舊立新的設計自然爭議不斷,甫落成時飽受各界評擊;然而由1998年落成至今的十數年間,這座標奇立異的銅像卻漸漸的贏得本地人的愛戴,甚至還成為了英格蘭東北的圖騰之一,構成了東北印象的一部分。

之前曾在巴士或火車上遠眺銅像,但這總不上親自前往那般震撼。這次隨拍日落照的數人一到,在像下逗留良久,才發現它比想像中的要大和高得多:雖然不過20米高,可是在無甚高樓的紐卡素南郊可是顯得高聳入雲。

在一行數人調校相機時,我就站在其下,一時看看風景,一時充當模特兒。若非天氣是北英格蘭「傳統」的冷,這裡除了是拍照勝地,還是個想事情的好地方。

看著這座我覺得不甚了了,頂多能說是粗獷美的雕塑,我不禁想想為何它會如此受歡迎-據說它是世上最多人看過的藝術品之一,每年參觀人次在千萬以上。

這可能和它的位置有關。北方天使像建於紐卡素南郊,正好在南行的高速公路和鐵路軌道之間。所以,有點像多佛的白石崖一樣,它是標誌到達紐卡素的地標。若從南英格蘭出發一路向北走,當見到北方天使的時候,就是「歡迎來臨」紐卡素的訊號了。

Photography by Kyle Wong © www.kylewong.co.uk

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所以對東北部的人來說,這座銅像還有一層「終於到家了」的意義。正是這種更深層的熟悉感,才是它深受喜愛的原由吧。就算是我這個東北的過客,有時在網站報章上看到這個銅像,腦海中也不時浮現出過往在大學時的好時光,讓人會心微笑。

香港有否這類型的地標呢?從機場算起,青馬大橋大概也扮演著這樣的角色吧。然而,我覺得更能達到這效果的,是甫下機後,在機場裡面看到那些藍底白字,指著「抵港」的指示牌。

實用主義掛帥,除了「清晰」外沒太多過人之處,藝術美感欠奉的指示牌。但背後所代表的可是勝過千言萬語。

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  • 英國大學選校指南 – 是否非倫敦不去? | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 然而,即使剔除牛津劍橋不談,這並不代表倫敦就是你讀大學必去的地方。事實上,依我在英格蘭東北和倫敦都住過讀過書的經驗,我根本不會提議你到倫敦上大學去。(除非你成績標青得誇張,LSE的經濟系爭著要你,不過你有咁勁就直接報劍橋算了。) […]

    7 months ago