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再說難搞的英文生字

月前寫過一篇短文談過英文裡容易搞錯的詞語。然而學語言是個永不止息的遊戲:英文的生字短句何其多,不懂的,再搞錯的,以為自己很了解但其實完全一竅不通,還有很多很多,以下再說另外五個。

1.Free Cash Withdrawal

英國各地的提款機上,常有寫上「Free Cash Withdrawal」的字樣。初次看到這行字的我簡直眼都大埋- 常說西方社會富有,但也不可能會周街派錢吧!那這行字的意思究竟是什麼呢?

在英國,在自己銀行以外的提款機提款是要付款的。(在「人氣」地點,例如是夜店內的手續費尤其高…)也許是分店的覆蓋不夠廣泛,最大的幾間銀行有一協定,只要手持計劃內銀行的提款卡,在所有銀行的分店都可「免手續費」提款:「Free Cash Withdrawal」這行字所說的就是這樣。

所以不幸的是,Free Cash是不存在的…若果戶口內沒有錢,還是提不了。

2.Subway

Glasgow Subway

常見的錯字。因為美國叫地鐵作Subway,而香港地鐵(恕我對「港鐵」這個字感到陌生)的英文名又長又累贅,很多人以為英國以至世界各地的地下鐵網絡都是這樣稱呼。

聰明的你大概會指着香港的路牌然後說:「我知Subway解行人隧道嘛」確實,這個字最常解作穿過繁忙大街的管子,而倫敦地鐵-絕對是英國,也許是全世界最著名的地下鐵系統-叫作Underground。然而英國不只一個地下鐵系統,也不只一個大城市:蘇格蘭格拉斯哥(Glasgow)的地鐵,就叫做Subway。

所以Subway在特定的情況下,即使是個美式的生字,也同樣指地鐵。

3.Lager/Ale

英國人愛落Pub愛飲啤酒是人人皆知。不過,若果你也入鄉隨俗,在吧枱邊叫杯「Beer」的話,你可能會遇到一線奇怪的眼光,或者好幾分鐘的來回問答,才可以買到一杯心儀的啤酒。點解會咁?

當一個國家對啤酒如此熱愛的時候,大家對它的認識自然更多更深入。其實,啤酒一字不過是概括一種飲品的總稱而已,裡面的細分多得很,最常見的選擇是Lager或者Ale,兩項飲品分別在於製法。

Lager用桶底酵母菌發酵的,再用低溫保存;Ale則基本相反,用桶面的酵母菌以用暖發酵方式製成(老實說這段是抄回來的…Today I Learned)。

在英國,兩種啤酒的支持者早已分成兩派而且勢成水火,而且人人都是專家,大可給你來段十分鐘的演講,來解釋那款啤酒是第一。所以與其問人那種好喝,不妨自己試試,再研究那品牌才是你的最愛。

就等如你去珍珠奶茶店,跟店員說聲「我要一杯珍珠奶茶」,買到的只會是最例牌的版本,錯過很多新奇的選擇…(?)

4.Public School

伊頓「公學」

字面的意思,以及合理的意思,都是公立學校。這個字的意思是私立學校,還是伊頓哈羅那些歷史悠久,最最遠近馳名的私校,才會用上Public School一詞。其他「普通」的私校則簡單的叫作Private School。

這些「公學」何來Public?首先,Public在此解作「公眾」。當然,你會問伊頓這種英國皇子們入讀的學校又何來公眾?

這些學校的歷史都上百上千年,早在免費教育出現以前的年代就建立。在中世紀,教育由教會控制,更是皇室的專利,有時學校是有錢也讀不到,要靠皇室的恩澤才有機會。

這些Public School的建立,讓「公眾」們都有機會接受一個不受教會框架操控,又對全國學生開放的教育-這些所謂的公眾都隨時是富可敵國的…

5.Jumper

汗顏的說,我小時候以為Jumper=跳人=Winnie the Pooh的跳跳虎(跳跳虎真名是Tigger)

Jumper其實是件無鈕的毛衣。的確,要選一件跳來跳去的衣服,Jumper確實很舒服。

以上又是五個難搞的英文字詞,希望大家可以加以參考(又或者再次指正我…)若果你有其他這類型的字,不妨留言討論!

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  • 英國大學選校指南 Campus, City, Collegiate | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 看到這裡的你可能會問:聽來城鎮和校園大學各有好有壞,那兩者兼備的學院制大學非是最佳選擇。誠然,作為學院大學的滿意畢業生,我個人也覺得,在較熱鬧的城市中亦具校園的社區精神是最平衡的選擇(更不要說好像到了霍格華茲一般)。然而,學院制大學亦有其不足之處:首先因學院比校園更為小,而且英國精英主義還很重,在牛劍Durham的學生總是倫敦近郊專業階層的子弟(敝校Public School,意指私立,畢業的比例全國最高),所以其中bubble的問題要更為嚴重。另外,學院制大學就只有那數間,入學的要求都不低,而且因為大學城的加成住宿使費較貴。 […]

    9 months ago
  • 英國大學選校指南 CAMPUS, CITY, COLLEGIATE - dropBlog :

    […] 看到這裡的你可能會問:聽來城鎮和校園大學各有好有壞,那兩者兼備的學院制大學非是最佳選擇。誠然,作為學院大學的滿意畢業生,我個人也覺得,在較熱鬧的城市中亦具校園的社區精神是最平衡的選擇(更不要說好像到了霍格華茲一般)。然而,學院制大學亦有其不足之處:首先因學院比校園更為小,而且英國精英主義還很重,在牛劍Durham的學生總是倫敦近郊專業階層的子弟(敝校Public School,意指私立,畢業的比例全國最高),所以其中bubble的問題要更為嚴重。另外,學院制大學就只有那數間,入學的要求都不低,而且因為大學城的加成住宿使費較貴。 […]

    9 months ago