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倫敦的中環-走在金絲雀碼頭

Justin Cheuk: When HK Meets UK

(偽文青警告)

http://www.blwtl.uwo.ca/User/Img/Canary%20Wharf.jpg

日前回了倫敦「公幹」一趟,去參加大企業的開放日。在這個經濟環境下,有這樣的機會,總要去參觀一下的。就好像以往總要到大學的開放日一樣。

即日來回,單是坐火車便花了差不多六個小時。幸好我是那種隨時隨地都能睡的類型,一合上眼時間就過。

再由國王十字車站轉乘地鐵,約十數分鐘便到達了目的地:金絲雀碼頭 (Canary Wharf)。

這裡是一秒便能致富,達向成功人生的商業區。這裡也是「邪惡」企業控制世界的地段。這裡就是倫敦的中環。

金絲雀碼頭是典型的市區重建案例。在以往,這裡是個處理到加納利群島(現屬西班牙)蔬果的船塢,也是倫敦港口重要的一部分。但隨著港口業務式微,東倫敦這一帶的倉庫都被廢棄,變成了無人要的舊屋。直到八十年代,倫敦的商業用地不敷應求,投資者做打起了這裡的主意。時至今日,金絲雀碼頭已是滿佈大企業環球總部,倫敦最重要的商業區。

理論上是「成功人士」最響往的地段吧。雖然我就住在附近,坐火車不用半小時的距離,可是我卻從沒到過:中學生的你,根本沒有來這裡的理由。只是從我對「商業區」一詞的理解,我總是覺得那裡就是中環。

因火車時間表跟不上,故而早到了差不多四十分鐘。便決定在周圍看看。而從地鐵站爬出來以後,第一樣注意到的,就是這裡的某些部分很像 中環,某些卻全然不像。

最像中環(以至整個香港)的,是地鐵站出口連接着地下層的商場:裡面盡是高檔的商店,或是各式各樣的快餐,當然還少不了黃金地段必備的連鎖咖啡店。走在商場內,享受着罕有的冷氣,皮鞋踏在不熟悉的雲石地板上咯咯聲的在響。這樣的感覺,在香港比比皆是,在倫敦卻是就此一家。

因為在等時間過,趁着有點陽光,便在外面的長椅上坐坐聽聽歌,看看途人。早上時分 ,眼前所見當然太多是西裝畢挺的白領,用着讓我這個曾在香港居住的人感到驚訝的步速在走。我指的是令人感到驚訝的慢。我本來以為,所有人像香港一樣都會跑來跑去的。我甚至沒有被心急的肩膀撞到。

在公園的四圍都是三十層四十層高的建築,玻璃外牆上是路透社的滾動新聞,或是富時指數的上落。這大概是倫敦唯一,抬頭會看不清楚天空的地方。然而,由於整個地區基本上沒有車輛,金絲雀碼頭是個很寧靜的區域。雖然行人在我的身邊給走馬燈般經過,卻沒有香港那種車水馬龍,被雙層巴士吵得煩厭的感覺。從不同的大樓中不時走出想來歇歇腳,吃支煙的白領們。即使在世界頭幾重要的商業區之中,他們還可以靜靜的享受只屬於自己的一刻。

然後到了參觀的部分。既然參觀的是個大企業,我本來以為會 是個很瘋狂,做到傻的環境。但是裡面所發生的事卻出人意表。先說設施,在公司裡面居然是自家的體育中心,連游泳池也有,比大學的設施還要齊全。最重要的是,參觀的時候是工作時間(午餐後),但所有的設施都有人在用,而這完全不是個問題。

接着有和跟trainee們交流的機會。令人驚訝的是,大家都說在那裡工作很開心,很有挑戰性等等。特別的是,和我交談的幾個trainee們都不約而同的說,公司的曲奇不是一般的好吃。你大可以說是這是公司的安排,但你能從他們的眼 神中看出,這最少不是全然的謊話。你能看出,他們在這裡工作,不只是為了份人工。除了高薪以外還有其他價值,其他意義的工作。

「經濟發展很重要」。這樣的理論我自然明白。但為什麼同樣是帶動全球經濟的地區,金絲雀碼頭可以有清新的空氣,普通步調的行人,設施好得嚇人的公司,和喜歡工作的員工。這是道我不思其解的問題。

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  • 飛越泰唔士河-倫敦吊車 | Justin Cheuk: When HK Meets UK :

    […] 吊車位於金絲雀碼頭以東,倫敦近年銳意發展的舊船塢區,連接倫敦兩大展覽場館:O2(世上最繁忙的體育館-陳奕迅在此開過演唱會。全院滿座。)和ExCEL(會展類的場地)。大概是個東倫敦版的London Eye。 […]

    1 year ago