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世界盃總結:出人意表的過程,意料之內的結局

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Justin Cheuk: When HK Meets UK

Photo from the BBC Website

2014世界盃,由德國於加時擊敗阿根廷,事隔24年再次奪冠而完滿結束。

從某些角度看,本屆世界盃的結果很大路:由淘汰賽開始,所有理論上更強的隊伍,都贏得了每一組對決。最後晉身決賽的德國和阿根廷,都能算是奪冠熱門,而這兩隊間的決賽還是世界盃歷史上最常出現的組合。理論上更強的德國隊在成功奪冠。

不過,除了比賽的勝利者以外,本屆世界盃再沒有任何「正常」的事件:比賽的過程以至各隊的足球哲學,都和印象中應發生的相差太遠。

先由決賽週早段的驚人戰果-荷蘭5:1西班牙開始說吧。作為國際足球近五年來無異議的王者,西班牙tiki-taka式的控球戰術可謂無堅不摧。不過,從巴塞隆那的歐戰失利,各國似乎已找到克制西班牙的法門,因而導致它們的變陣:決賽週的西班牙雖然同樣重視控球,但卻忽然打起長傳的戰略,甚至用上多年不見的正前鋒。明顯拿捏不住平衡的西班牙,結果被出奇的團結的荷蘭(荷蘭經常在決賽週時內訌)和南美西班牙智利橫掃出局,造就2014的第一個爆冷。

其他幾支熱門隊的表現亦一樣的不正常。賽前東道主巴西對奪冠可說是信心滿滿,唯一擔心的不過是場外的示威衝突;結果場外幾乎沒有麻煩,但場內打起最不森巴的史篤城戰術的巴西卻被德國和荷蘭殺得片界不留。英格蘭雖然還是不會進攻,但想不到今次連防守也不懂。

小組賽還有一大堆的爆冷:哥斯達黎加壓着三隊前世界冠軍首名出線,再進入八強自是亮點,但阿爾及利亞,美國以至希臘的出線一樣令人驚訝。

最後進入決賽的德國和阿根廷雖是大路,但它們所踢的足球卻毫不正路,就像互相偷了對方的身份一樣:理論上專業有條理的德國,變成後防有點不穩的入球機器;而由美斯領銜的阿根廷,在淘汰賽以後忽然不會入球,但又不會失球的防守鐵壁。兩隊的足球哲學,都有了根本上的改變。

但決賽的120分鐘卻有點返回傳統的味道。要應付美斯等一眾阿根廷攻擊手,德國雖沒特別為此變陣,但踢得更小心直接是正常的。阿根廷則繼續打穩守突擊,用回傳統的強項速度創造不少的機會,只是一眾前鋒們忘帶射門鞋而已。

可要贏一場世界盃決賽,需要的還是那一點的天才:德國的致勝球,不論技術還是組織都是一流。就憑這一球,德國奪冠可是實至名歸。而且,這隊德國還年輕得很,會否像西班牙一樣開創一個王朝,就且看未來了。

四年後俄羅斯再見!

 

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