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不代表夏天的夏令時間

Justin Cheuk: When HK Meets UK

英國和東亞之間的時差有多少小時?

一條簡單的問題,卻有兩個答案:在今天以前,是八小時;由今天開始,是七小時。

原因無他:夏令時間(British Summer Time: BST,又稱「日光節約時間」;Daylight Saving time)的時分終於來臨。

有到過歐洲或是北美的朋友們會知道,在這些緯度較高的國家,每年夏季時的日照也十分長。盛夏時,清晨還不到四時,大陽便會除除的升起,而且在九時半以前也不會日落。為了節省照明的能源,讓大家在有陽光較溫暖的時候出外活動,在每年的三月到十月間,歐洲各國都會將各自的時鐘撥快一小時。

確實實施的程序是這樣的:在三月的最後一個星期日,凌晨十二時後的下一個小時會是凌晨二時。因此,日出日落的時間也被推後的一小時。例如說,昨天約五時日出,七時日落,今天就會 變成六時和八時。所以,在日常的作息時間內,日照的時數便會比原來的多。夏令時間會一直持續至十月的最後一個星期日,那天各國會將各自的時鐘撥回原來的時區。所以,那天的凌晨十二時將會有兩次(那天就可多睡一小時 XD)。

聽父親那代人說過,以往香港也曾實行夏令時間。可是在香港和東南亞這些接近赤道的地方,夏冬之間的照時數分別不大,沒有實行夏時的需要。大概是因為這樣,香港才沒有繼續使用夏時吧。

聽起來很混亂吧?因為是一年才發生兩次的事件,我總會忘記。在時鐘轉變的週末,不論安排什麼約會也必須特別小心,確保大家約定的是同一個小時。我就試過一次,約好了三多在學校集合趕六時多到西班牙的飛機。可究竟是撥鐘前還是撥鐘後的三時,我卻搞不清楚。為了確保不錯過集合時間,我只好笨笨的早到了,在學校大門前坐了一小時…

當然,現代科技要比我聰明:到了現在,不論是手機還是電腦也會自動從冬令和夏令時間之間轉換,省卻以往的麻煩。但即使有了這樣的科技,我還是出錯過:某年今日,因為手機和電腦都自動撥快了一小時,讓我以為手腕上手錶也是一樣。讓我以為還早得很可以慢慢睡,讓我遲到了一小時…以上。

更不要說,所謂「夏令時間」,和夏天可是一丁點兒的關係也沒有。基本上,每年夏令時間的開始,和當天的天氣總是諷刺的相反:本年度的情況不算誇張,但昨年時鐘撥快的那一天,Durham還在下雪…

話雖如此,每年的這一刻,是冬天的休止符:在我們面前的是愈來愈長的日照,愈來愈溫暖的天氣,是充滿希望的夏日之始。最少大家都是這樣希望的。

延伸閱讀-永遠的遺憾 天氣

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